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MOTORES MARÍTIMOS

Condições difíceis

Motores confiáveis atendem aos irmãos que pescam lagosta

O setor de pesca lagosta fora do Estado do Maine, nos Estados Unidos, é conhecido por seu grande volume de pesca e pelas condições difíceis que precisam ser enfrentadas. Motores potentes e confiáveis determinam a diferença entre lucro e prejuízo e entre vida e morte.

A lagosta americana, Homarus americanus, pode atingir 65 cm de comprimento e pesar mais de 20 quilos, o que a torna o crustáceo mais pesado do mundo. Ela só é encontrada na costa atlântica da América do Norte, entre Labrador e Nova Jersey, e hoje tem sido vista em quantidades nunca vistas anteriormente. No ano passado, 5.700 pescadores do Maine capturaram 57 milhões de quilos de lagosta.

A pesca de lagosta no imprevisível e tempestuoso Atlântico Norte envolve muitos riscos. As grandes e pesadas cestas de lagosta, feitas de aço, ficam amarradas umas as outras e, à medida que os barcos se movem, o peso de uma gaiola puxa a gaiola seguinte para baixo no mar frio e turbulento. Se a mão ou o pé de um pescador ficar preso na corda, existe grande risco de ser arrancado pelo equipamento de pesca, que pesa centenas de quilos. No Maine, há muitas histórias horríveis sobre decepamento de partes do corpo.

Um V8 para ir para bem longe

Os irmãos Chris e Jason Chipman são conhecidos como os dois pescadores de lagosta mais habilidosos do Maine. Chris usa com frequência o motor V8 Scania de 800 cavalos para pescar nas encostas (platôs e espinhaços) que se erguem bem adentro do mar, onde a maioria dos outros raramente vai.

"Pesco lagostas desde os seis anos de idade, e sei que é um trabalho difícil e às vezes perigoso também", ressalta ele.

A pesca de lagosta está no sangue dos dois irmãos. Sua família está nesse setor há várias gerações. No ancoradouro da Chipman, na pequena cidade pesqueira de Milbridge, os barcos sempre atracam para entregar seu pescado, descarregar, reabastecer de iscas as cestas de lagosta e reabastecer o combustível antes da viagem seguinte para as áreas de pesca.

Os dois restaurantes locais fecham cedo porque o dia de trabalho da maioria dos habitantes começa antes do sol nascer. Segundo Chris, "Se eu acordo às 5h30, é como se tivesse dormido metade do dia."

Ninguém sabe com certeza por que a população de lagosta aumentou tão intensamente ao longo da costa do Maine nos últimos anos, mas isso provavelmente se deve à temperatura mais altas das águas e ao excesso de pesca de bacalhau, arqui-inimigo dos filhotes de lagosta.

Preço em queda

Para os irmãos Chipman, a abundância de lagostas significa que eles têm de passar cada vez mais tempo no mar. Como a oferta de lagosta aumentou, o preço por quilo caiu para os pescadores, que agora são forçados a aumentar ainda mais o volume de pesca para sustentar a família.

Para sair rapidamente das áreas de pesca, são necessários motores fortes com potência cada vez maior. O V8 de Chris é seu terceiro motor Scania, e Jason recentemente começou a usar seu primeiro motor Scania – um modelo de 13 litros de 700 hp.

"Dependemos de motores potentes e confiáveis em nossos barcos de lagosta", relata Chris. "Um motor com defeito pode custar vários dias de pesca, o que é extremamente difícil para nós."

Jason concorda plenamente que a confiabilidade do motor é um fator de extrema importância para a pesca de lagostas no Maine.

"Quando você avança 30 km mar adentro, deseja ter algo em que possa confiar", evidencia ele.

Jason afirma que, como ele teve um motor que não era da Scania que precisou de reparos importantes, ele optou por substituí-lo. "Tinha várias alternativas de motores para escolher", diz ele. "Como meu irmão estava mais satisfeito com seus motores Scania, decidi dar uma chance a eles. Era a opção mais cara, mas ao mesmo tempo oferecia a potência mais alta."