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SYSTÈME DE PRODUCTION MODULAIRE

L'homme derrière le système modulaire

S'il est impossible de désigner une seule personne comme étant à l'origine du très admiré système de production modulaire de Scania, le rôle déterminant du premier directeur technique de la compagnie, Sverker Sjöström, ne fait aucun doute.

Au début des années 1950, les livraisons de composants et matériels Scania-Vabis issues d'Allemagne et d'ailleurs laissaient beaucoup à désirer. La situation est devenue si critique que la société dût suspendre une grande partie de ses activités de développement des nouveaux véhicules et moteurs. Les composants étaient mal dimensionnés et les matériaux étaient défectueux ou seulement partiellement testés, ce qui a entraîné un sous -ou sur- dimensionnement des pièces et composants.

Pour remédier à ces problèmes de qualité, Scania-Vabis a cherché conseil auprès de Sverker Sjöström, un licencié en ingénierie physique de 27 ans, diplômé du Royal Institute of Technology de Stockholm et expert en résistance des matériaux, qui venait tout juste de rejoindre la société.

Sjöström a commencé par étudier systématiquement les contraintes que subissaient les camions durant leur utilisation. « Les résultats de ces mesures ont bousculé les perceptions en vigueur à l'époque sur la manière de calculer la résistance d'un élément donné » a expliqué Sjöström lors d'une interview en 2004. « À cette époque, on basait les calculs de la résistance d'un composant par rapport à des charges statiques, sans tenir compte de l'utilisation réelle. Nous avons dû revoir tout ça. »

« À l'époque, il était d'usage d'utiliser une mécanique centrale pour chaque taille de moteur, sans tenir compte de son application spécifique. Sur la base de nos nouvelles découvertes, c'était totalement illogique. La puissance du moteur était d'une importance négligeable. Les facteurs déterminants étaient en fait le poids brut du véhicule et la topographie de l'itinéraire emprunté. »

En 1961, Sjöström est devenu le premier directeur technique de Scania-Vabis. À partir des années 1960, la production de camions a considérablement augmenté et Scania-Vabis a commencé à exporter de plus en plus ses produits. Dans le même temps, les poids lourds devenaient plus complexes. Les clients sont devenus de plus en plus exigeants et les camions devaient parfois fonctionner avec une configuration totalement nouvelle.

« Cela a créé un besoin de classification des différentes applications pour camions », explique le Dr. Sjöström. « Grâce à des étapes parfaitement dosées pour garantir la solidité des différents types de composants, nous étions en mesure de satisfaire les différentes attentes de nos clients en proposant un nombre de composants limité. » Cela a également permis de réduire la masse du produit final. »

Les concurrents de Scania ont soutenu qu'il était impossible de créer un système modulaire efficace, mais en se concentrant sur les véhicules lourds, Scania a marqué des points. Les avancées ultérieures ont été accomplies grâce à un travail d'équipe constructif au sein des départements recherche et développement de l'entreprise.

« Nous avons travaillé ensemble sur la gamme GPRT, avec nos propres unités de production de cabines et cadres. Les concepts ont commencé à émerger à la fin des années 1960 lorsque nous avons travaillé avec les nouvelles cabines. Nous nous sommes mis d'accord sur un point : si nous pouvions produire une gamme entièrement nouvelle, à quoi ressemblerait-elle ? »

Le premier modèle de la nouvelle gamme de camions entièrement modulaire a été le camion à capot en T, dévoilé en avril 1980.

La gamme complète GPRT, reposant sur quatre types de cabine, a été également appelé série 2 et fut inaugurée en décembre 1980.

La nouvelle gamme a été divisée en trois catégories d'exploitation : M (service moyen), H (lourd) et E (extra résistant) en fonction de l'utilisation du camion.

La nouvelle gamme de camions a atteint ce qu'on pourrait presque qualifier de perfection en termes de modularisation. À partir d'un nombre limité de composants, Scania a réussi à créer un nombre quasiment illimité de variantes de camion, adaptés aux besoins spécifiques de chaque client.