Sverige
MARINMOTORER

MARINMOTORER

Tuffa förhållanden

Hummerfiskande bröder väljer pålitliga motorer

Hummerfisket i delstaten Maine i USA är känt för de stora fångsterna och de tuffa förhållandena som yrkesfiskarna måste leva med. Starka och pålitliga motorer gör skillnaden mellan vinst och förlust och mellan liv och död.

Amerikansk hummer, Homarus americanus, kan bli 65 cm långa och väga drygt 20 kilo, vilket gör den till världens tyngsta kräftdjur. De finns bara utmed Nordamerikas Atlantkust, mellan Labrador och New Jersey, och det har aldrig tidigare varit så gott om dem som nu. Förra året drog Maines 5 700 fiskare upp 57 miljoner kilo hummer.

Hummerfisket i det stormiga, oförutsägbara Nordatlanten innebär många risker. De stora tunga hummertinorna sitter ihop och medan båtarna åker framåt sänker varje bur med sin vikt ned nästa bur i det kalla och stormiga havet. Om en fiskare fastnar i linan med en hand eller fot finns det stor risk för att han dras med av den flera hundra kilo tunga fiskeutrustningen. I Maine berättas det många hemska historier om avslitna kroppsdelar.

V8 för att gå långt ut

Bröderna Chris och Jason Chipman är kända för att vara två av Maines skickligaste hummerfiskare. Chris använder ofta sin Scania V8-motor på 800 hk när han ska ut till bankarna långt ute till havs, längre än de flesta andra någonsin beger sig.

”Jag har fiskat hummer sedan jag var sex år och vet att det är tufft och emellanåt till och med farligt”, säger han.

Bröderna har hummerfisket i blodet. Fiskaryrket går flera generationer tillbaka i familjen. På Chipman’s Wharf i fiskesamhället Milbridge lägger det hela tiden till båtar för att leverera sin fångst, lasta av, agna om sina hummertinor och fylla på bränsle innan det är dags att ge sig ut till havs igen.

De två lokala restaurangerna stänger tidigt eftersom arbetsdagen börjar före soluppgången för de flesta invånarna. ”Om jag vaknar halv sex känns det som jag har sovit bort halva dagen”, säger Chris.

Det är ingen som riktigt vet varför hummerbeståndet har ökat så kraftigt utmed Maine-kusten på senare år, men det beror antagligen på en kombination av stigande vattentemperaturer och ett överfiske av torsk, hummerlarvens värsta fiende.

Sjunkande priser

För bröderna Chipman innebär överflödet på hummer att de måste ägna alltmer tid ute till havs. Med den ökade tillgången på hummer har också kilopriset sjunkit för fiskarna, som nu måste dra upp ännu större fångster för att kunna försörja sina familjer.

För att snabbt komma ut till fiskebankarna krävs starka motorer med alltfler hästkrafter. Chris V8 är hans tredje Scaniamotor och Jason har precis börjat använda sin första – en på 13 liter och 700 hk.

”Vi är beroende av starka, pålitliga motorer i våra hummerbåtar”, säger Chris. ”Ett motorhaveri kan kosta oss flera dagars fiske, vilket blir mycket, mycket tufft för oss.”

Jason håller tveklöst med om att motorns driftsäkerhet är helt avgörande för hummerfisket i Maine.

”Befinner man sig 30 miles (50 km) från land vill man ha grejer man kan lita på”, säger han.

Jason berättar att han hade en motor av annat märke som behövde omfattande reparationer, så han valde i stället att byta ut den. ”Jag hade flera alternativa nya motorer att välja mellan”, säger han. ”Min bror var mest nöjd med sina Scaniamotorer, så jag bestämde mig för att ge dem en chans. Det var det dyraste alternativet, men jag fick samtidigt väldigt många hästkrafter i utbyte.”