ประเทศไทย
เครื่องยนต์สำหรับการเดินเรือ

เครื่องยนต์สำหรับการเดินเรือ

เงื่อนไขการใช้งานที่ทรหด

เครื่องยนต์ที่น่าเชื่อถือช่วยส่งเสริมธุรกิจจับกุ้งล็อบสเตอร์ของพี่น้อง

อุตสาหกรรมการจับกุ้งล็อบสเตอร์นอกชายฝั่งรัฐเมนในประเทศสหรัฐอเมริกานั้นเป็นที่โด่งดังในด้านปริมาณกุ้งที่จับได้ รวมถึงสภาพแวดล้อมการทำงานที่สุดทรหดซึ่งผู้ประกอบการต้องฝ่าฟัน เครื่องยนต์ที่ทนทานและเชื่อถือได้สามารถสร้างความแตกต่างได้ระหว่างผลกำไรและการขาดทุน และระหว่างความเป็นและความตาย

กุ้งล็อบสเตอร์อเมริกา หรือ Homarus americanus สามารถยาวได้ถึง 65 เซ็นติเมตร และหนักสูงสุดกว่า 20 กิโลกรัม นับว่าเป็นสัตว์น้ำเปลือกแข็งที่มีน้ำหนักมากที่สุดของโลก กุ้งล็อบสเตอร์สายพันธุ์นี้พบได้เฉพาะบริเวณชายฝั่งทะเลแอตแลนติกของทวีปอเมริกาเหนือบริเวณรัฐลาบราดอร์และนิวเจอร์ซีย์ ปัจจุบันมีการพบกุ้งล็อบสเตอร์สายพันธุ์ดังกล่าวในปริมาณที่มากกว่าที่เคยพบในอดีต เมื่อปีที่ผ่านมา ชาวประมงในเมน 5,700 รายจับกุ้งล็อบสเตอร์ได้มากถึง 57 ล้านกิโลกรัม (126 ล้านปอนด์)

ทว่าการจับกุ้งล็อบสเตอร์ในมหาสมุทรแอตแลนติกเหนือที่มีสภาพอากาศแปรปรวนนั้นมีความเสี่ยงหลายอย่าง กรงเหล็กขนาดใหญ่ที่ใช้ดักจับกุ้งล็อบสเตอร์จะถูกผูกเข้าด้วยกัน จากนั้นเมื่อเรือประมงเคลื่อนที่ไปด้านหน้า น้ำหนักของกรงและชุดก็จะดึงกรงดักอันอื่นๆ ให้จมลงสู่ท้องทะเลที่หนาวเหน็บและแปรปรวน หากมือหรือเท้าของชาวประมงเกี่ยวเข้ากับเชือกที่ผูกกรงดัก ก็มีความเสี่ยงสูงมากว่าเชือกนั้นจะลากตัวเขาลงไปพร้อมกับอุปกรณ์จับกุ้งซึ่งหนักกว่าหลายร้อยกิโลกรัมด้วย มีเรื่องเล่าที่น่าสยดสยองมากมายในเมนเกี่ยวกับเหตุการณ์ที่ร่างของชาวประมงถูกฉีกออกเป็นชิ้นๆ

เครื่องยนต์ V8 เพื่อการเดินทางสู่ทะเลลึก

สองพี่น้อง Chris และ Jason Chapman นั้นเป็นที่รู้จักกันว่าเป็นหนึ่งในนักจับกุ้งล็อบสเตอร์ที่เก่งที่สุดของเมน บ่อยครั้งที่ Chris เลือกใช้เครื่องยนต์ V8 ขนาด 800 แรงม้าของ Scania เพื่อออกไปจับกุ้งบริเวณฝั่งทะเล (บริเวณที่ราบสูงและแนวสันเขา) ที่ยื่นออกไปไกลในทะเล ซึ่งเป็นจุดที่น้อยคนนักเลือกที่จะไป

"ผมจับกุ้งล็อบสเตอร์มาตั้งแต่ผมอายุ 6 ขวบ ผมรู้ดีว่านี่เป็นงานที่ทรหด และบางทียังอันตรายอีกด้วย" เขาอธิบาย

การจับกุ้งล็อบสเตอร์นั้นอยู่ในสายเลือดของสองพี่น้อง ครอบครัวของพวกเขาทำธุรกิจนี้มานานหลายชั่วอายุคนแล้ว ที่ท่าเทียบเรือ Chipman's Wharf ในเมืองประมงเล็กๆ ที่ชื่อมิลบริดจ์ คุณจะได้พบกับเรือมากมายที่เข้ามาเทียบท่า นำสินค้าที่จับได้ลง ติดตั้งเหยื่อล่อใหม่ลงในกรงดัก และเติมน้ำมันเชื้อเพลิงเรือก่อนจะออกเดินทางไปยังแหล่งจับกุ้งของพวกเขาอีกครั้ง

ร้านอาหารในเมืองสองแห่งนั้นปิดบริการค่อนข้างเร็ว เนื่องจากชั่วโมงทำงานของประชากรส่วนมากในเมืองเริ่มต้นตั้งแต่ก่อนฟ้าสาง Chris บอกว่า "ถ้าผมตื่นตีห้าครึ่ง ผมคงรู้สึกเหมือนกับเสียเวลาไปครึ่งวันแล้ว"

ไม่มีใครทราบแน่ชัดว่าทำไมจำนวนประชากรของกุ้งล็อบสเตอร์จึงเพิ่มสูงขึ้นอย่างมากตลอดแนวชายฝั่งรัฐเมนในช่วงไม่กี่ปีมานี้ แต่บางที สิ่งนี้อาจเป็นผลจากอุณหภูมิน้ำที่อุ่นขึ้นและการทำประมงปลาค็อดมากเกินพอดี เพราะปลาค็อดคือศัตรูตัวฉกาจของลูกกุ้งล็อบสเตอร์

ราคาที่ตกต่ำลง

สำหรับพี่น้อง Chipman แล้ว ปริมาณกุ้งที่เพิ่มมากขึ้นหมายความว่าพวกเขาต้องใช้เวลาออกทะเลมากกว่าเดิม เมื่อปริมาณของกุ้งล็อบสเตอร์ในตลาดเพิ่มมากขึ้น ราคาขายต่อกิโลก็ลดลงสำหรับชาวประมง ทำให้พวกเขาต้องออกไปจับกุ้งในปริมาณที่มากกว่าเดิมเพื่อหารายได้มาเลี้ยงครอบครัว

เพื่อให้สามารถไปยังพื้นที่จับกุ้งได้อย่างรวดเร็ว จะต้องอาศัยเครื่องยนต์ที่ทนทานและมีแรงม้ามากกว่าเดิม เครื่องยนต์ V8 ของ Chris คือเครื่องยนต์ Scania ชุดที่สามที่เขาใช้ ในขณะเดียวกัน Jason ก็เริ่มใช้งานเครื่องยนต์ Scania เครื่องแรกซึ่งเป็นเครื่องยนต์รุ่น 13 ลิตร 700 แรงม้าเมื่อไม่นานมานี้เช่นกัน

"เราต้องอาศัยเครื่องยนต์ที่ทนทานและไว้วางใจได้สำหรับเรือจับล็อบสเตอร์ของเรา" Chris กล่าว "เครื่องยนต์พังอาจทำให้คุณไม่สามารถออกทะเลได้หลายวัน ซึ่งเป็นเรื่องลำบากมากสำหรับเรา"

Jason เองก็เห็นด้วยเช่นกันว่า ความน่าเชื่อถือเครื่องยนต์นั้นเป็นสิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับการทำประมงล็อบสเตอร์ในเมน

"ถ้าคุณต้องออกไปนอกชายฝั่ง 30 ไมล์ (50 กม.) คุณจะอยากได้สิ่งที่คุณไว้วางใจได้เสมอ" เขาอธิบาย

Jason เล่าว่าเขาเคยใช้เครื่องยนต์ของยี่ห้ออื่น แต่เขาจำเป็นต้องเอามันไปซ่อม เขาจึงเลือกที่จะเปลี่ยนมาใช้เครื่องยนต์ใหม่แทน "ผมมีตัวเลือกเครื่องยนต์ใหม่หลายชุดให้เลือกใช้เลยล่ะ" เขาพูด "แต่พี่ชายของผมดูค่อนข้างจะพอใจกับเครื่องยนต์ของ Scania มาก ผมจึงตัดสินใจที่จะลองใช้ดูบ้าง มันแพงที่สุดในบรรดาตัวเลือกทั้งหมด แต่ในขณะเดียวกันก็ให้แรงม้าสูงสุดในบรรดาตัวเลือกทั้งหมดด้วย"