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SISTEMA MODULAR DE PRODUCTOS

El hombre detrás del sistema modular

Si bien es imposible atribuir a un solo individuo el mérito de ser el creador del admirado sistema modular de productos de Scania, no hay duda de que el primer director técnico de Scania Sverker Sjöström desempeñó una función importante.

Durante los primeros años de la década de 1950, las entregas de componentes y materiales de Scania-Vabis, procedentes de Alemania y otros lugares, dejaban mucho que desear. La situación se volvió tan grave que la empresa tuvo que suspender gran parte del trabajo de desarrollo de sus nuevos vehículos y motores. Los componentes no tenían las dimensiones correctas y los materiales eran defectuosos o no se habían probado plenamente, lo que provocó que las piezas y los componentes tuvieran unas dimensiones demasiado grandes o demasiado pequeñas.

Para hacer frente a estos problemas de calidad, Scania-Vabis acudió al recién contratado Sverker Sjöström, un licenciado de tecnología en ingeniería física de 27 años, del Real Instituto de Tecnología de Estocolmo y experto en resistencia de materiales.

Sjöström comenzó a revisar sistemáticamente las tensiones a las que se veían sometidos los camiones en la actividad práctica. "Los resultados de estas mediciones transformaron completamente las percepciones vigentes hasta el momento sobre cómo calcular la resistencia de un componente determinado", señaló Sjöström en una entrevista de 2004. "En aquellos días, las prácticas informáticas se basaban en el cálculo de la resistencia de un componente bajo cargas estáticas, sin referencia al uso real. Nos vimos obligados a reconsiderar este método".

"Por ejemplo, la opinión predominante en esa época era tener un grupo cónico para cada tamaño de motor, independientemente de la aplicación. Según nuestras nuevas conclusiones, esto era totalmente incorrecto. La potencia del motor tenía poca importancia. Los principales factores de dimensionamiento eran el peso bruto del vehículo y la topografía de la ruta de transporte".

En 1961, Sjöström se convirtió en el primer director técnico de Scania-Vabis. A partir de la década de 1960, la producción de camiones aumentó notablemente y Scania-Vabis exportó un porcentaje creciente de sus productos. Al mismo tiempo, los camiones se volvieron cada vez más complejos. Los clientes se volvieron cada vez más exigentes y, a menudo, los camiones tenían que operar en entornos completamente nuevos.

"Esto creó la necesidad de contar con una clasificación de diferentes aplicaciones de camión", explicó Sjöström. "Con pasos de resistencia cuidadosamente equilibrados en los distintos tipos de componentes, pudimos satisfacer las variadas necesidades de los clientes con un número limitado de componentes. Esto también nos permitió reducir el peso del producto final".

Los competidores de Scania argumentaron que era imposible crear un sistema modular eficaz, pero el enfoque de Scania en los vehículos pesados fue esencial. El progreso posterior se basó en un trabajo en equipo constructivo, entre las unidades de Investigación y Desarrollo de la empresa.

"Juntos desarrollamos la gama GPRT, con nuestras propias unidades de producción de cabinas y bastidores. Los conceptos comenzaron a surgir a finales de la década de 1960, cuando trabajábamos con cabinas nuevas. Llegamos a un acuerdo: si pudiéramos producir una gama totalmente nueva, ¿cómo sería?"

El primer modelo de la nueva gama de camiones totalmente modularizada fue el camión T con capó, presentado en abril de 1980.

La gama completa de GPRT, basada en cuatro tipos de cabina, también era conocida como la Serie 2 y se presentó en diciembre de 1980.

La nueva gama consistía en tres categorías: M (trabajo medio), H (trabajo pesado) y E (trabajo extrapesado), según el uso del camión.

La nueva gama de camiones consiguió lo que casi puede denominarse perfección, en lo referente a modularización. A partir de un número limitado de componentes principales, Scania fue capaz de crear un número casi ilimitado de variantes de camión, adaptadas a las necesidades específicas de cada cliente.